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Études de cas

Renaissance d’un symbole fort

MEDIAMESH® insuffle de la vie à l’histoire

Philadelphie, sur la côte est des États-Unis, est considérée comme le berceau de la démocratie américaine. Elle se prévaut d’abriter deux de ses symboles historiques les plus forts : la Liberty Bell et l’Independence Hall. Dans cette ville, la façade média transparente en MEDIAMESH® de GKD – Gebr. Kufferath AG a redonné vie à un bâtiment emblématique. La banderole publicitaire d’un petit magasin de vêtements fondé en 1891, qui est devenu l’une des enseignes les plus prestigieuses de la ville, a été pendant près d’un siècle un élément marquant du paysage urbain. Vers le milieu des années soixante-dix, les changements dans les habitudes des consommateurs ont sonné le déclin du célèbre grand magasin. D’importants travaux de restauration par l’entreprise Brickstone ont cependant inauguré une nouvelle ère pour ce splendide bâtiment dont témoigne entre autres le grand écran en maille d’acier inoxydable à bandes de LED intégrées visible de loin.

Le légendaire grand magasin Lit. Brothers Department Store, situé à l’angle de la Market Street et de la North 8th Street, a marqué pendant 80 ans l’aspect de Philadelphie, qui est aujourd’hui la cinquième plus grande ville des États-Unis. Entre autres avec la banderole publicitaire gigantesque portant le slogan « A Great Store in a Great City » dominant au sommet de l’immeuble sur deux côtés, considérée comme un emblème de la ville. Après la fermeture du grand magasin dans les années soixante-dix, le bâtiment est resté inoccupé pendant sept ans et il était même menacé de démolition. Heureusement, des défenseurs du patrimoine national et les investisseurs de Brickstone avaient pris conscience du potentiel que présentait cet édifice de la seconde moitié du 19ème siècle sur le plan architectural. En 1979, le complexe entier, avec sa façade baroque en grès et en fonte et la tour octogonale à l’angle, a été inscrit au titre des monuments historiques. Une bonne dizaine d’années plus tard, il a été réouvert sous le nom de Mellon Independence Center et il est considéré depuis comme l’un des plus beaux édifices du quartier. La reconstruction à l’identique de ce bâtiment historique a d’ailleurs été récompensée en 1989 par le National Preservation Honor Award. Sur une superficie de près de 67 000 mètres carrés, il héberge aujourd’hui des bureaux luxueux, de beaux magasins et des restaurants gastronomiques. À l’intérieur, sous une verrière, les étages sont disposés en galeries autour d’un vaste atrium inondé de lumière avec un sol en mosaïque grand format et des escaliers roulants avec des limons en verre. Au centre, une horloge en fonte imposante souligne le charme nostalgique du complexe restauré avec beaucoup de soin.

Une carte de visite brillante
Plus de vingt ans après la réouverture du complexe, il a été décidé de redonner une nouvelle vie à la banderole publicitaire emblématique sur le toit. Pour se conformer aux directives sévères de la municipalité et des monuments historiques et répondre aux attentes des investisseurs, les architectes de Stantec en charge du projet ont opté pour une interprétation contemporaine, avec une façade média. Le choix s’est porté sur le système MEDIAMESH® de GKD – Gebr. Kufferath AG, dont le design ouvert filigrané s’harmonise avec l’architecture du bâtiment restauré sans l’écraser. Plusieurs arguments plaidaient également en faveur de cette solution : la clarté des images malgré la distance entre l’écran et l’observateur qui devait en outre lever les yeux vers le ciel, l’entretien des plus aisés et, ce qui est aussi important, les aspects écologiques. Car le système MEDIAMESH® en maille inox avec des bandes de LED intégrées se distingue aussi par sa consommation d’électricité particulièrement basse. De plus, l’acier inoxydable robuste peut être entièrement recyclé à la fin de sa longue durée de vie de plusieurs dizaines d’années. Le toit du Mellon Independence Center est donc revêtu aujourd’hui d’un écran transparent géant de 110 mètres de long et 4,4 mètres de haut, qui est aussi le premier projet réalisé avec MEDIAMESH® à Philadelphie. Cet écran de quelque 480 mètres carrés en MEDIAMESH® est composé de 37 panneaux avec des LED espacées de quatre centimètres à la verticale et de 4,25 centimètres à l’horizontale sur sept panneaux en maille TIGRIS de GKD. L’écran géant a été achevé début 2015. On peut y projeter des vidéos, de la publicité ou d’autres contenus. Son design délicat souligne discrètement le caractère emblématique de la célèbre banderole des temps jadis.

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